Стивен Джеррард

В юности Джеррард сомневался, сможет ли заиграть на профессиональном уровне. В своей первой команде, которой стала «Уистон Джуниорс», Стивен редко попадал в основной состав и большую часть времени лишь протирал шорты на скамейке запасных. Но когда выходил на поле, всякий раз стремился проявить себя и трудолюбиво носился до седьмого пота, раздавая одноклубникам передачи.

Когда Джеррарду исполнилось девять лет, действия молодого полузащитника привлекли внимание скаутов. Потенциал юного футболиста был оценен: Джеррарду предложили перейти в юношескую академию «Ливерпуля».

Стивен Джеррард

Здесь он оттачивал свое мастерство, пока не понял, что созрел до большого футбола. Джеррард пошел на хитрость и отправился на просмотры в различные клубы, чтобы подтолкнуть «Ливерпуль» на заключение контракта. Как и ожидалось, руководство команды не захотело отпускать талантливого игрока, и зимой 1997 года Стивен поставил подпись под своим первым соглашением. Правда, дебют Джеррарда за основную команду «Ливерпуля» состоялся только через год. Будущая звезда английского футбола вышла на замену в матче с «Блэкберном».

В 2000 году транзитом через молодежную Сборную Англии Джеррард дебютировал и в главной команде страны, куда его пригласил Кевин Киган. Свой первый матч в национальной сборной Стивен провел против Украины. Летом того же года Джеррард отправился на Чемпионат Европы, но там вышел на поле лишь однажды, заменив Оуэна в матче со Сборной Германии. Выступление англичан на Евро-2000 было провальным – уступив португальцам и румынам с одинаковым счетом 2:3, подопечные Кигана не вышли из группы. Но Джеррард, естественно, не отчаивался. Единственная встреча, в которой он принял участие на этом турнире, завершилась победой Сборной Англии, а остальное зависело не от него.

Триумф поджидал Стивена на клубном уровне. В сезоне 2000/01 «Ливерпуль» выиграл Кубок Англии и Кубок Английской Лиги. В этом же году Джеррарду покорился Кубок УЕФА - хавбек отличился в финальном матче против «Алавеса» и принес «Ливерпулю» победу в еврокубке. По итогам сезона, за выдающиеся действия на поле полузащитник получил звание лучшего молодого игрока Англии.

Но не все складывалось удачно в карьере хавбека. В 2002 году Джеррарду пришлось пропустить Чемпионат Мира. Стивен не смог полететь в Японию и Корею из-за травмы, которая потребовала операции.

Зато к португальскому Чемпионату Европы – 2004 Джеррард подошел в превосходной форме и сыграл во всех матчах этого турнира. Правда, в первой встрече с французами Стивен проявил себя не с лучшей стороны… Джеррард отдал никудышный пас назад вратарю, а форвард Сборной Франции Анри подхватил мяч и вышел один на один с голкипером. Джеймсу ничего не оставалось делать, как фолить, спасая ворота. После этого был назначен пенальти, который реализовал Зидан и Франция победила 2:1. Но в антигероях Джеррард ходил не долго. Заняв второе место в группе, Англия вышла в плей-офф, а Стивен искупил свою вину, отличившись в матче против Швейцарии. После удачно проведенной встречи с Хорватией Джеррарда и вовсе стали носить на руках.

Стивен Джеррард

Однако Сборная Англии не смогла пройти дальше четвертьфинала. Команда Джеррарда дрогнула в матче против хозяев турнира португальцев и англичане бесславно завершили выступление на ЧЕ-2004.

Гораздо успешнее играл «Ливерпуль». В мае следующего года Джеррард был одним из действующих лиц драматичного финала Лиги Чемпионов, где его команда встречалась с «Миланом». После провального для англичан первого тайма итальянцы вели со счетом 3:0 и были уверены, что выиграют Лигу Чемпионов. Но гол Джеррарда во втором тайме, забитый головой, вдохновил «Ливерпуль».

Стивен Джеррард

Читайте также
Мерсисайдцы поверили в то, что еще не все потеряно и вскоре сократили разрыв в счете до одного мяча. «Милан» занервничал и стал совершать фолы, один из которых привел к назначению пенальти в ворота «россо-нери», после чего точным ударом с одиннадцатиметровой отметки Алонсо сделал счет равным. А теперь угадайте, кто заработал пенальти?.. Совершенно верно, это был капитан «Ливерпуля» Стивен Джеррард.

Завершив основное время матча со счетом 3:3, «красные» одолели ошарашенный «Милан» в серии послематчевых пенальти и к своей коллекции трофеев Джеррард добавил победу в самом престижном европейском клубном турнире.

На следующий год Джеррард продолжил свою блистательную карьеру. Оформив дубль в ворота «Вест Хэма», Стивен привел «Ливерпуль» к победе в Кубке Англии и по итогам опроса среди игроков был признан лучшим футболистом страны.

В 2006 году в составе Сборной Англии Джеррард отправился на Чемпионат Мира в Германию. Англичане попали в «проходную» группу к Парагваю, Тринидаду и Тобаго и Швеции.

В первом матче против парагвайцев подопечные Свена Йорана Эрикссона показали на редкость скучный футбол, но выиграли со счетом 1:0 благодаря голу Бэкхема со штрафного. В другой встрече команда с Туманного Альбиона праздновала победу над Сборной Тринидада и Тобаго со счетом 2:0, причем один из голов провел вездесущий Джеррард.

Стивен Джеррард

Третий поединок с участием Сборной Англии Стивен начал на скамейке запасных, так как англичане досрочно оформили себе выход в плей-офф. Тем не менее, хавбек «Ливерпуля» вышел на замену и под занавес матча забил свой второй гол на ЧМ-2006. Встреча завершилась со счетом 2:2. В матче 1/8 финала со Сборной Португалии соперники не смогли открыть счет в основное время и команда, которая продолжит борьбу в четвертьфинале, определялась в серии пенальти. Англичане крайне неуверенно пробили одиннадцатиметровые, а страж ворот португальской сборной Перейра был на высоте. Сборная Португалии вышла в следующий этап, оставив англичан за бортом турнира.

По мнению наставника «Ливерпуля» Рафаэля Бенитеса, «Джеррард - один из лучших полузащитников в мире». Такого же мнения придерживаются не только жители Мерсисайда, но и миллионы болельщиков по всему миру, которые зачастую начинают поддерживать «Ливерпуль» только из-за того, что в нем выступает Стивен.

Пока Джеррард не добился больших успехов со Сборной Англии, но он еще наверняка покажет себя на международной арене во всей красе.

Александр Ермошин, специальный корреспондент журнала СпортОбзор.Ру
 
Подписка на рассылку
Комментарии читателей
Добавить комментарий